Asilo, nonni o baby-sitter: cosa rende i bambini più intelligenti?

Asilo, nonni o baby-sitter: cosa rende i bimbi più intelligenti?

Il nido aiuta i bimbi più svantaggiati, ma offre pochi stimoli a quelli benestanti: in compenso riduce il rischio di sovrappeso e obesità

E’ il cruccio di tutte le mamme che dopo la maternità devono tornare al lavoro: «dove lascio il pupo? A casa coi nonni oppure all’asilo nido?». La scelta è importante, perché può condizionare lo sviluppo cognitivo del bambino: per non sbagliarla bisogna tenere conto del contesto socio-economico della famiglia, come dimostra uno studio presentato a Bologna in occasione del IV Forum della Società Italiana Medici Pediatri () e dell’Osservatorio Nazionale sulla salute dell’infanzia e dell’adolescenza ().

La ricerca sui piccoli bolognesi

Lo studio, condotto da Margherita Fort, Andrea Ichino e Giulio Zanella del Dipartimento di Scienze Economiche dell’Università di Bologna, ha coinvolto circa 500 famiglie che fra il 2001 e il 2005 avevano fatto richiesta di iscrivere il proprio figlio a uno degli asili nido pubblici del Comune di Bologna. I ricercatori hanno raccolto i dati di circa 7.000 bimbi, ma si sono poi concentrati su quelli che in graduatoria erano immediatamente sopra o sotto la linea di demarcazione indicata dal numero di posti disponibili.

Bimbi benestanti sotto la lente

«Le graduatorie – spiega Zanella – vengono stilate tenendo conto di fattori socio-economici quali la presenza di disabilità, l’assenza di un genitore, lo status lavorativo della madre e del padre e, a parità di questi fattori, il reddito e la ricchezza familiare. Ciò significa che valutare gli ultimi bambini che sono riusciti ad avere un posto nell’asilo e i primi fra gli esclusi implica fare un’analisi di famiglie omogenee per livello sociale. Queste famiglie sono state contattate quando i figli avevano dagli 8 ai 13 anni e i bimbi sono stati sottoposti a test per misurare il quoziente intellettivo (QI), a test di personalità e per la valutazione di disturbi comportamentali, oltre alla misurazione dell’indice di massa corporea».

Gli effetti dell’asilo

Dai risultati emergono due differenze significative: i piccoli che avevano frequentato il nido fra zero e due anni avevano un minor rischio di obesità, ma anche un quoziente intellettivo di 5 punti inferiore a chi era stato accudito da un adulto, che fosse un nonno o una baby-sitter o gli stessi genitori. Un calo non preoccupante, visto che i piccoli bolognesi sono risultati molto intelligenti: il QI medio era pari a 116, contro un valore di 100 della media nazionale, per cui anche i “meno intelligenti” erano comunque bimbi assai brillanti.

Bimbi meno grassi

«L’effetto sull’obesità si spiega con l’elevata qualità dei servizi nutrizionali scolastici a Bologna, che evidentemente pongono le basi per un’educazione alimentare adeguata che perdura negli anni successivi», commenta Zanella.

Bimbi meno stimolati

«Il calo di QI – continua il ricercatore – è spiegabile considerando che il nostro campione ha incluso famiglie benestanti, con entrambi i genitori lavoratori e un reddito medio complessivo di 80.000 euro l’anno: i figli di questi genitori sono molto stimolati nell’ambiente domestico e non sono paragonabili ai piccoli primi in graduatoria, che arrivano da contesti sociali svantaggiati. Quando l’ambiente familiare è stimolante, per lo sviluppo cognitivo del bimbo assume molta più importanza l’interazione uno a uno con l’adulto: l’asilo è un luogo di socializzazione quando i bambini sono più grandicelli, a mentre sotto i due anni di vita le interazioni sociali con i coetanei presenti al nido sono pressoché nulle e conta invece assai di più la presenza di un adulto che fornisca stimoli».

L’importanza del rapporto uno-a-uno con gli adulti

Al tempo al quale le graduatorie utilizzate nello studio si riferiscono (tra il 2001 e il 2005), il rapporto fra adulti e bambini in un nido era di un adulto per quattro piccoli al di sotto di un anno di età e uno ogni sei bimbi dopo l’anno di età: viene perciò ridotta l’intensità dei rapporti uno a uno con l’adulto, benefico nei piccolissimi per migliorarne le capacità cognitive.

Asilo utile per i piccoli meno agiati

«In bimbi di famiglie in cui gli stimoli sono già molti, “togliere” l’attenzione esclusiva del rapporto uno a uno con un adulto di riferimento comporta una riduzione del QI, ma in bimbi che provengono da contesti svantaggiati dove gli stimoli non ci sono, l’ingresso al nido ha solo effetti favorevoli, perché il piccolo vi trova tutte le sollecitazioni che altrimenti non avrebbe: in altri termini, esiste un gradiente socioeconomico per gli effetti cognitivi dell’asilo nido, diversi in base al contesto familiare», sottolinea Giuseppe Mele, presidente dei pediatri Simpe.

Meglio il micro-nido

«Questi dati non dimostrano che l’asilo nido “fa male”, ma impongono semmai una riflessione sulla loro organizzazione», precisa Mele. «Perché anche i bimbi di famiglie benestanti possano giovarsene, sarebbe opportuno aumentare il numero di educatori e preferire semmai le formule micro-nido, così da portare il più possibile il rapporto fra educatori e bimbi verso uno a uno. Con vantaggi di cui ovviamente beneficerebbero anche i piccoli di contesti socioeconomici più svantaggiati».

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Pubblicato il: 20 ottobre 2018 Aggiornato il: 20 ottobre 2018
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